Category: Traveler memoirs

Koh Kong

Koh Kong: a natural hidden gem by the Thai border

Posted on: May 31st, 2017

Koh Kong is the nearest province to Thai border, surrounded by the sea on one side and by the magnificent Cardamoms mountains on the other side. It is an amazing place with intact natural beauty and far away from the main touristic routes.

The main city of the province is Koh Kong city, where you can start most of the excursions. Koh Kong is 5 to 7 hours away from Phnom Penh and the only way to get there is taking the road from Sihanoukville or Phnom Penh. Two bus companies are operating: Virak Buntham (which has an office in Koh Kong city) and Olong Pich, which pass by Sihanoukville first. If you want to fully discover this part of Cambodia you need 3 to 4 days, depending on where you come from and head after.

We arrived there on a Friday night, taking a taxi from Phnom Penh, and we went directly to Rithy guesthouse, where I had booked a room. I choose to book at Rithy’s because he is also organizing a lot of tours in the province.

Koh Kong Island & Mangrove Forest

On the first day, we did the Koh Kong island tour: it is a one-day excursion to discover Koh Kong Island. This island is still preserved from tourism and genuinely natural. At first I wanted to spend a night there but none of the hotels answered me on time. There are two hotels on the island: Koh Kong Island Resort and White Sand Villa. If you still want to spend a night on the island, Rithy tour is organizing a 2 days tour on the island where you either sleep in a hammock on the beach or in the only village of the island with the local community.

Coming back to my trip, we spend 2 or 3 hours on the island chilling and eating an excellent grilled BBQ fish, well prepared by our guides! Our group was really nice, which made the day even better! It was even more appreciated when we had to support each other trying to get back on the boat because of the very wavy sea. I almost lost my shoes!!

On the way back, we stopped at the mangrove forest which was really nice especially with the sunset.

Talking about that, be very careful with the sun: it is really hard in this region, especially if you are on the sea and my friend got some blisters because of it. In order to visit the mangrove, you stop at some point with the boat and you walk for around 10 minutes, then the boat is taking you back on another side. At the end of the day, coming back to the pier, we watched the sunset there with a beer. What else do you need?

Koh Kong

Koh Konh Island

Trekking, a night in the jungle & Tatai Waterfall

On the second day we went for a 2 days jungle trek. Don’t worry it is not difficult, everyone that is not 80 years old or hasn’t done sport for ages can do it!

You start at 8am and they bring you by car to the starting point (there is another option for these 2 days: you can a boat in the mangrove and do the hike up to a really good viewpoint). From the starting point we walked 4 to 5 hours with frequent stops all near a river where you can refresh yourself. We ate on the way and we arrived to the camp around 3pm leaving us plenty of time to enjoy this amazing experience. Then it was a great pleasure and a unique experience to swim in the natural swimming pool in front of the camp after this tough day! The camp is just near the river and in the middle on the nature, cutting you out from the rest of the world (also because you don’t have any network!).

Koh Kong

Our Jungle Camp

In the evening we did a fire camp with our guides and spent a really good time trying to understand their card game, which was at the end a Cambodian version of my French game card « the President ». At the end of the evening, we were watching the stars exactly as we were in an astronomy observatory.

Koh Kong

Delicious food and our natural swimming pool

The day after we woke up after the night in the hammock, which were quite comfortable for me and I was not even cold (on the contrary, my friends were freezing, probably also because I brought my sleeping bag). Then, we took our breakfast, did a quick dive in the swimming pool and started walking back. There, a car brought us to the Tatai waterfall, which were pretty nice. You can access by paying 4000 riels the entrance.

Koh Kong

Tatai Waterfall

For our last night, I had booked at Neptune bungalow, along the Tatai River. It was the cheapest one because the other hotels are resorts so a little too expensive. Even Neptune was not so cheap because the bungalow for 2 was 40$ for the night (but you can be 4 if you want). The owner is a very sweet German guy, he cooks for you really good meals and organize excursions like Tatai waterfall or tours on the river. To get there you have to go to the Tatai Bridge, call him and an old Khmer man is taking you there. In the morning we did a little kayaking (you can go up to a small waterfall just within 30m which is really nice!) and swam in the river. This day was really unique and nice because we were totally alone!

Koh Kong

Small waterfall near the river

In the end it was time to go back to Phnom Penh, to real life and to work after this great experience.

Going to Koh Kong is really doing something different than the traditional places everyone is visiting in Cambodia. It is a great preserved natural place, that everyone should experience having some time in Cambodia.

 

This travel memoir has been written by Marie, French expat living in Phnom Penh. Thank you for your precious tips on Koh Kong! 

< Original version in French below! >

 

Koh Kong est la province située en bordure de la Thaïlande. Elle est bordée par  la mer tout en étant entourée par la gigantesque et impressionnante chaine de montagnes des Cardamones. C’est un endroit fantastique qui a gardé tout son charme naturel et reste encore préservé du tourisme

La ville principale de la province est Koh Kong city à partir de laquelle vous pouvez commencer la plupart des excursions à travers la province. Elle se situe à 5 à 7 heures de bus depuis Phnom Penh. En effet, les seules routes pour y accéder viennent de Sihanoukville et Phnom Penh. Deux compagnies de bus desservent cette destination : Virak Buntham (qui possède un bureau à Koh Kong ce qui est plutôt pratique) et Olong Pich, qui passe par Sihanoukville avant. Si vous voulez profiter pleinement de cette partie du Cambodge vous aurez besoin de 3 à 4 jours en fonction de l’endroit d’où vous venez et de l’endroit où vous allez.

Nous sommes arrivés là bas vendredi soir après avoir pris un taxi privé depuis Phnom Penh. Arrivant tard, nous sommes directement allé à Rithy Guesthouse où j’avais réservé une chambre. J’avais choisi cette guesthouse parce que Rithy organise aussi diffèrent type d’excursion à travers la province de Koh Kong.

Le premier jour, nous avons l’excursion en 1 jour sur l’ile de Koh Kong. C’est une ile encore très naturelle qui reste préservée du tourisme. Au début je voulais y dormir mais quand j’ai essayé, aucun des hôtels de l’ile ne m’a répondu. Il y a deux hôtels sur l’ile : Koh Kong Island Resort et White Sand Villa. Si vous voulez tout de même dormir sur l’ile, Ritchie tour propose des excursions de 2 jours sur l’ile où vous dormez soit dans des hamacs sur la plage soit chez l’habitant dans le seul village de l’ile.

Revenons à nos moutons et à notre journée d’excursion! Nous avons passé 2 à 3 heures sur l’ile à discuter, se baigner et manger un excellent poisson au barbecue préparé par nos deux guides. Notre groupe était très sympa ce qui a rendu la journée encore meilleure! Cela a été d’autant plus vrai quand nous avons dû nous soutenir pour réussir à remonter sur le bateau alors que la mer était déchainée! J’ai même faille perdre mes chaussures!

Sur le chemin du retour, nous nous sommes arrêtée pour visiter la mangrove. C’était vraiment exceptionnel cette entrée dans la mangrove avec la lumière de la fin d’après-midi ! Faites d’ailleurs très attention au soleil dans cette région et spécialement sur l’eau, mon amie a eu des cloques à cause du soleil! Pour visiter la mangrove le bateau nous a laissé à un certain point, nous avons marché environ 10 minutes dans la mangrove et le bateau nous a récupéré à un autre point.

A la fin de la journée en revenant au ponton, nous nous sommes offerts une bière en regardant le couchée de soleil. Que demandez d’autre?!

Le deuxième jour nous sommes partis pour un trek de 2 jours dans la jungle. Ne vous inquiétez pas ce n’est pas impossible à faire, à part si vous avez 80 ans ou que vous n’avez pas fait de sport depuis des siècles. Vous partez à 8h du matin et ils vous emmènent en jeep jusqu’au point de départ (il y a une autre option pour cette excursion où vous prenez un bateau à travers la mangrove et vous marchez jusqu’à un très beau point de vue). Depuis le point de départ nous avons marché pendant 4 à 5 heures avec des arrêts fréquents, tous près d’une rivière afin de se rafraichir. Nous avons mangé pendant un de ces stops et nous sommes arrivés au camp vers 3h de l’après-midi nous laissant plein de temps pour profiter de cette expérience.

Là cela a été une superbe et unique expérience de se baigner dans la piscine naturelle en face du camp après cette dure journée! Le camp est juste à côté de la rivière et au milieu de la nature nous coupant du reste du monde (en grande partie aussi a cause du manqué de réseau!)

Le soir nous avons fait un feu de camp avec nos guides et nous avons passé un super moment en essayant de comprendre leur jeu de cartes qui au final n’était qu’une version différente du jeu de cartes français “Le Président”. Nous avons terminée la soirée en regardant les étoiles comme si nous étions dans un observatoire astronomique.

Après avoir passé la nuit dans nos hamacs, ce qui était plutôt confortable au final (peut être aussi parce que j’avais mon sac de couchage ce qui m’a évitée d’avoir froid contrairement à mes amis), nous avons pris notre petit déjeuner, fait un dernier petit plongeon dans la piscine naturelle et recommencez à marcher jusque notre point de départ. De là-bas une voiture nous a emmené jusqu’au chutes d’eau de la Tâtai qui sont très sympa! Vous pouvez y accéder par vos propres moyens moyennant 4000 riels pour l’entrée.

Pour notre dernière nuit, j’avais réservé une nuit le long de la rivière Tatai au Neptune Bungalow. C’est le moins cher des hôtels situés le long de la rivière car tous les autres sont des ressorts donc hors de prix. Et même le Neptune n’était pas si peu cher car nous avons payé le bungalow 40 dollars la nuit pour 2 (mais vous pouvez y dormir à 4). Le propriétaire est un Allemand très sympathique qui cuisine pour vous des plats réellement bons. Il peut aussi organiser des excursions  comme les chutes d’eau de la Tatai ou des tours sur la rivière. Pour se rendre là-bas nous sommes allés jusqu’au pont Tatai, nous l’avons appelé et un vieux monsieur khmer est venu nous chercher pour nous emmener au Neptune bungalow.

Le matin, nous avons fait un peu de kayak (vous pouvez aller jusqu’à une petite chute d’eau qui est à 30 minutes en kayak) et nous nous sommes baignées dans la rivière. Ces deux jours étaient vraiment super car nous étions juste toutes les deux sans personne d’autre dans la guesthouse ni même le long de la rivière.

Et le temps est venu de rentrer à Phnom Penh pour retrouver la vie réelle et le travail après cette expérience super! Aller à Koh Kong est vraiment faire quelque chose de diffèrent au Cambodge en dehors des circuits traditionnels. C’est un superbe endroit préservé où chacun devrait se rendre si il a du temps à consacrer au Cambodge.

 

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Nattakan

From Phnom Penh to Bangkok with Nattakan Bus

Posted on: February 20th, 2017

Being such a long journey, and with so many rumours of being a bumpy and troubled one (especially while crossing the border), going from Cambodia to Thailand by bus can be an itchy experience. How surprised were we to actually go through it without any hassles and in a quite comfortable way! This is our experience of travelling with Nattakan bus from Phnom Penh to Bangkok, a company that provides a direct journey without having to change transport on the border.

 

Nattakan

A modern and comfy bus for a more than twelve hours trip can be a way better option than traveling by minivan.

 

The journey starts at 6 AM so better to arrive at least half hour before to the departure point. In this case we went to Rithy Mony Bus Station on street 102, quite near to Wat Phnom, the Night Market and the beautiful old colonial building that now functions as the main post office of Phnom Penh. There weren’t so many travellers so the bus left on time and the smooth ride and the conditions of the bus itself were more than an invitation to spend most of the journey sleeping. The seats are wide and soft, with a lot of space for legs and with the possibility of changing the inclination to almost becoming beds. The staff, even if not speaking much English, were helpful and provided a small box with a wet towel, a bottle of water, a packet of juice and a small cake (in the street of the bus station you also can find a couple of noodle soup restaurants, in case you want to eat your breakfast before getting into the bus). Anyway, next stop is already on the border so better to eat and sleep, Thailand is awaiting us!

 

Nattakan

What a sleeping beauty nest!

 

In case you need to use the toilet there’s actually one on the bus, so no time to waste, very soon we will arrive to the border. The journey was really smooth, despite the typical bumpiness of Cambodian roads, so a long nap was actually not a difficult thing to achieve. As soon as we arrive to the border the staff asked us to leave to take care of the visa, not before giving some name cards to hang on the neck in order to identify us on the border and let people now we belong to the same bus after taking care of the paperwork. The first step is the Cambodian immigration office on the right of the road, where they will give you the stamp out of the country. From there you just have to walk straight through a kind of white tunnel, as shown below…

 

Nattakan

… then cross a sort of gate imitating Angkor Wat style…

 

Nattakan

 

… and arrive to the Thai side where you will find a building on the left of the road to take care of the visa on arrival. Depending on your country of origin you can get from fifteen days to several months free of charge, and depending on your luck and the amount of people in line, the process can be quite straightforward. We end up not spending more than fifteen minutes waiting in line, then a quick two or three minutes process with the immigration officer before getting out of the building and seeing one member of the Nattakan staff waiting to lead us back to the bus.

 

 

Nattakan

Almost there!

After waiting for everyone else to arrive to the bus as well, we drove for a couple of kilometres where we stopped again and the staff gave us a box of fried rice and more bottles of water. Then straight again to Bangkok with no more stops, reaching there a few minutes later than 6 PM. The place of arrival was Mo Chit Bus Terminal, quite a central hub in terms of transportation to the rest of the city: there’s a BTS station nearby (the Bangkokian fancy skytrain!), plenty of buses and also lot of cabs available (make sure you take one that follows the taxi meter otherwise you will probably be ripped off!). If you are going to Khao San Road you actually have free bus from the station, ask in the information office for the bus numbers.

The return journey was pretty much the same, starting on Mo Chit at 5 AM and arriving Phnom Penh between 5 and 6 PM. Again quite smooth and with no troubles at the border.

 

Nattakan

On the Thai side…

 

Nattakan

… and on the Cambodian side.

The only care you need to have is, while there, not paying attention to random guys trying to convince you there is some kind of problem regarding the visa and that they have the solution for you (of course, they always have). If they start the conversation asking you some kind of payment don’t believe them, even if they are from the police (actually, especially if they are from the police). With us, we had the funny situation of a Cambodian police officer randomly asking on the street for 300 bahts to get us the visa (it’s mandatory, he said!) and with us insisting we don’t want and that we prefer to go to the immigration office itself, he ended up saying it was just to facilitate the process and get us the visa faster, for us not having to wait in line… no thank you! (There was almost no one in line at the moment, by the way). So be always aware, only believe in people inside the immigration offices themselves, both on the Thai and on the Cambodian side, no matter what uniform some random dude appears to you on the street.

And after that, just enjoy the ride through the sleepy Cambodian landscapes…

Nattakan

In case you are planning to go from Phnom Penh to Bangkok, or the other way around, Nattakan is an interesting choice to explore, with a high level of comfort and with the advantage of not having to change bus on the border – it’s direct from one capital to another in just around twelve hours. Have a look on Camboticket website for this or other options of traveling between the two cities and enjoy your trip!

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Phnom Penh to Ho Chi Minh by bus

From Phnom Penh to Ho Chi Minh by bus

Posted on: December 9th, 2016

Living in Phnom Penh, me and my roommate decided to take a weekend off and go to Ho Chi Minh for Water Festival. We both never had the chance to go to Vietnam so the 4-day weekend was for us, a perfect occasion. Also, we learnt that the trip from Phnom Penh to Ho Chi Minh by bus was only 9$ so it was an easy decision!

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Koh Rong & Koh Rong Samloem

Cambodia in 12 days – Part 4: Koh Rong and Koh Rong Samloem

Posted on: December 8th, 2016

This blog is part 4 of 4 of the experience of Paula and her two friends travelling Cambodia in 12 days. For Part 3 in Kampot, click here. For part 1 in Phnom Penh, click here.

Days 7-12: Koh Rong and Koh Rong Samloem

 

Seventh Day

 

Sihanoukville is a big coastal city where all the ferries to the Cambodian islands of Koh Rong and Koh Rong Samloem depart from. If we had more time we would have stopped to visit but we were on a tight schedule to get to the islands!

 

We took the ferry from Serendipity Pier with the company Speed Ferry Cambodia.

 

Ferry Company: Speed Ferry Cambodia

Route: Sihanoukville to Koh Rong

Departure Time: 11.00

Length of Journey: 1h 20mins

Price:  20$ (Return)

Book here.

 

They told us it would take around 45 minutes but it ended up being around 1 hour 20 minutes. The boat was really big, comfortable… could be any Spanish Ferry easily. This ferry was also booked from CamboTicket, which was cheaper than the price given by the company itself.

Koh Rong and Koh Rong Samloem

 

Once in Koh Rong we had to drag our wheeled suitcases through the beach until we reached out hostel, Monkey Island. The receptionist was a super cool guy, he seemed like a backpacker that never left. His parents are probably looking for him…

 

Koh Rong has a lot of life, with a lot of places to have a beer or a drink for cheap prices. Beware of mosquitoes though! In the islands there is a lot! That night we had a drink in the lively area, and then went back to Monkey Island where there is also a lot of movement at night.

 

Eighth day

 

Our eight day can be summarised as a day of complete relaxation and chilling. We spent the whole morning in the beach, and even though it was cloudy the sun was very strong, so we got very tanned in a very short time. If you don’t put sunscreen from time to time you will end your day burnt like a crab!

 

Koh Rong and Koh Rong Samloem

 

In the afternoon we hiked to 4K beach, which was a 30 minute – walk through the jungle. The way there was very pleasant and fun, we were walking though the wilderness seeing all the different trees and exotic bungalows. The accommodation here looked very high quality and completely immersed in the wildlife in the jungle. However, it seemed expensive and they were a bit far from the buzzing part of Koh Rong.

 

We went back before it was dark and then hung out at the Sky Bar, that has amazing views of the island and the sea. We went home early as we had to wake up early to take the 8AM ferry to Koh Rong Samloem.

We really enjoyed Koh Rong and we recommended as a mandatory stop if you are visiting Cambodia.

 

NINTH DAY

 

We decided to wake up early and take the 8AM ferry (as opposed to the the 12 PM) was to enjoy a full day in Koh Ronh Samloem. It takes around 1 or 2 hours from one island to the other and we wanted to have some time to enjoy our morning.

 

The ferry from Koh Rong to Koh Rong Samloem cannot be called a ferry in any way: it was a tiny little boat that the locals used to transport cargo. It was only 5$ so we were more than happy to take it. It was also from the company Speed Ferry Cambodia, all wooden and colourful. It was the only trip that we could not book on CamboTicket, so we had to book it there directly.

 

When we got to Koh Rong Samloem, an incredibly beautiful beach, we had to wait around one hour for another boat to take us to our hostel, the Mad Monkey. It was a private beach hostel which you couldn’t reach by foot. This boat was free of charge and took 10 minutes.

 

Once we reached the Mad Monkey, we were surprised by its location, as all bungalows were surrounded by a private beach. Not only was there no Wi-Fi, but also no phone signal, so the disconnection was TOTAL. The price of the bungalow was a bit higher than we were used to pay in our trip in Cambodia, and the food and drinks at the hostel were a little overpriced. We also liked “Saracen Beach” better than the beach that we had at the Mad Monkey, where we were dropped off in the morning.

 

Koh Rong and Koh Rong Samloem

Once we settled in the hostel, we chilled the whole afternoon in the private beach, by the swings and the loungers y the sea. The sunset in this place was incredible! At nighttime, there were many fun games for the hostel customers, some with alcohol some not, but the fun night was guaranteed.

 

TENTH DAY

 

The next morning, we woke up with no rush, and spent our whole day at Saracen Beach. We took one of the boats from the Mad Monkey at midday. At Sarracen Beach there were a lot of places to eat, as well as Wi-Fi in some of the restaurants in case anyone needs to reach out to shore.

 

Koh Rong and Koh Rong Samloem

 

After spending the day in the main beach, we went back to the Mad Monkey and then participated again in their fun night games. There was also a show put up by the bartenders with a lot of fire and juggling.

 

Koh Rong Samloem can be defined as a not very touristy island and a lot more calm than Koh Rong. You have to come with the mentality to relax and enjoy a nice time.

 

ELEVENTH DAY

 

Our Cambodian adventure was coming to an end. Our day was going to consist in travelling a lot. We took the ferry from the Mad Monkey to Koh Rong Samloem, and then the 12PM boat to Sihanoukville.

When we reached the shore, we took the bus with Golden Bayon (our favourite company) to Phnom Penh, where we had our return flight to Taiwan the next morning.

 

Bus Company: Golden Bayon Express

Route: From Sihanoukville to Phnom Penh

Departure Time: 2.30PM

Length of Journey: 3.5 hours

Price: 9$

Book here.

 

The bus was comfortable, spacious and had both Wi-Fi and air conditioning, but even if the buses from this company were our favourite bus in Cambodia, we didn’t especially enjoy this trip. The driver was very fast and a bit of out of control, and most of all, he stopped many times on the way to drop off many of the passengers.

 

We reached Phnom Penh late at night and once there, we had dinner at a local restaurant. Then we had drinks at the rooftop of the Happy 11, which is very famous among expats. We were anxious to try the nightlife of Phnom Penh, so we went out to the Love club and to Pontoon. It was an awesome night, proven by the fact that we reached home at 7AM.

 

TWELFTH DAY

 

Unfortunately, all good things come to an end.

 

At 9AM who arranged our Tuk Tuk driver to take us to the airport (it’s pretty much a closed price). The airport is very far from the city centre, so you have to calculate your times properly to avoid surprises.

 

It was an incredible trip and an outstanding destination. We would each recommend it 100% and would repeat for sure.

Koh Rong and Koh Rong Samloem

 

This blog was translated from Spanish, from our CamboTicket travellers Paula, Ana and Verónica. For our Spanish speakers, please find the original version below:

 

Séptimo Día

 

Sihanoukville era un pueblecito costero desde donde salían la mayoría de los ferris con destino a las islas, como ya nos habían avisado, no había mucho que hacer, se trata de un pueblo costero que solo lo recomendamos para dar alguna vuelta y coger los ferris dirección las islas, cosa que hicimos nosotras.

 

El ferri, de la compañía “Speed Ferri”,  era con destino a la isla de Koh Rong, nos dijeron que tardaría 45 minutos pero no llegamos hasta 1 hora y 20 después, y el de vuelta fue igual! Así que si os dicen que se tarda 45 mins, no os lo creáis! Aparte de eso, el ferri podía ser como cualquier ferri español: grandecito, espaciado y con asientos cómodos. Recordaos también, que el ferri también fue contratado cómodamente a través de Camboticket.

 

Una vez en Koh Rong, nos bajamos en la playa y fuimos caminando por la orilla hasta nuestro hostal: Monkey Island. El hostal estaba literalmente a 5 minutos caminando, pero para nosotras fue algo más que eso, resultó ser una auténtica aventura! pues en vez de macutos, llevábamos maletitas de mano, por lo que tuvimos que cargarlas, o incluso arrastrarlas por la playa (cero recomendable). Una vez aterrizadas en Monkey Island, nos recibió un chaval súper enrollado y nos llevaron a nuestro bungaló, éste iba a ser privado y con su propio baño pero desgraciadamente, el baño estaba bastante asqueroso y las sábanas un poco sucias. Por lo demás, el restaurante y la ubicación eran bastante buenas y tenían wifi en la zona común.

 

Después de instalarnos en el bungaló, fuimos a dar una vuelta por todos los restaurantes de la  zona y así escoger uno para cenar, el preferido por las tres fue uno que se llamaba “Elephente” y que tenía toda la carta súper barata, aparte de unos milkshakes buenísimos.

 

 

Koh Rong es una isla con muchísimo ambiente y con muchos lugares donde tomarse una cerveza o incluso una copa barata. También importante tener en cuenta el tema de los mosquitos, pues tanto en esta isla como en la siguiente, va a haber muchísimos!!

 

Después de cenar, nos dimos una vuelta por la zona de ambiente y luego fuimos a Monkey Island, donde también suele haber mucha gente para pasar una velada agradable.

 

Octavo Día

 

El octavo día se puede resumir básicamente como un día de relajación y chill en toda regla. Nos levantamos por la mañana, sin madrugar absolutamente nada, y después de desayunar un shake en nuestro querido Elephente, nos fuimos a la playa a tomar el sol, que aunque pareciera que estaba todo el rato nublado, el sol pegaba fuerte y se cogía color bastante rápido. Como recomendación, decíos que era necesario echarse crema cada poco tiempo, o de lo contrario, acababas abrasada.

 

 

Después de esa mañana chill tomando el sol, fuimos a comer a uno de los puestecillos de comida local que había por Koh Rong, este puestecillo no tenía ningún nombre en concreto porque se trataba de un puesto 100% local con una persona de no habla inglesa al mando. Nuestro pedido fue de un Dumping (bollito de pan relleno de huevo, verduras y carne) cada una. Tan solo costaba $0.75 y que si además de postre lo acompañabas con un mango shake de $1 del “Elephente” terminabas más que satisfecha por un precio muy económico.

 

Después de nuestro rico manjar, decidimos irnos de excursión a una playa que se llamaba 4k beach y que estaba a 30-40 minutos de distancia caminando. El camino hasta allí fue bastante agradable y entretenido, pues íbamos por en medio de una jungla viendo los distintos bungalós que habían por la zona. Había algunos bungalós chulísimos que estaban colgados de los árboles y que tenían un pintón! Aunque también es verdad, que pintaban ser más caros además de estar alejados de toda la zona del ambiente.

 

Después de esta excursión y antes de que anocheciera (sin luz hubiera sido difícil volver), volvimos a nuestro área y repetimos nuestro plan de cena y salida a tomar algo por toda la zona de los hostales, bares y chiringuitos. Esta vez nos estuvimos hasta muy tarde porque al día siguiente cogíamos el ferri a las 8:00 am dirección Koh Rong Sanloem.

 

Koh Rong fue un destino que nos encantó y que lo recomendamos como parada obligatoria si visitas Camboya.

 

Noveno Día

 

La decisión de madrugar y coger el ferri de las 8:00 am en vez de el de las 12:00 pm (solo existen estas dos opciones) la tomamos para no desaprovechar el día, pues si cogíamos el ferri de las 8:00 am, contando con que tardan alrededor de una o dos horas, no llegaríamos al destino final hasta las 11:30-12:00, pero si cogíamos el de las 12:00 pm no íbamos a poder aprovechar la mañana en ninguna de las dos islas ya que a Koh Rong Sanloem no íbamos a llegar antes de las 15:00h.

 

El ferri que cogimos de Koh Rong a Koh Rong Sanloem, no se puede llamar ferri de ninguna manera, éste nos costó solo 5 dólares pero era un barquito que los locales mismos utilizaban para transportar mercancías de un lugar a otro. Los asientos eran dos banquitos de madera, uno a cada lado del barco, y no estabas a cubierta. Este barco también era de la compañía Speed Ferri pero lo tuvimos que comprar en el momento, pues fue el único trayecto que no contratamos a través de Camboticket.

 

Cuando llegamos a la playa de Koh Rong Sanloem, una playa maravillosa y espectacular, tuvimos que esperar aproximadamente una hora a que nos viniese a recoger otro barquito privado del hostal en el que nos íbamos alojábamos: Mad Monkey, pues se trataba de un hostal con una playa privada al que no se podía acceder caminando. Este barquito era gratis y no tardaba más de 10 minutos.

 

Una vez llegadas a Mad Monkey, quedamos sorprendidas por la ubicación, pues todos los bungalós estaban rodeados por una playa privada alrededor. En Mad Monkey no solo no había wifi, sino que había tampoco señal de móvil, por lo que fue un lugar de desconexión total! El precio del bungaló era más caro en comparación a los que habíamos estado pagando en Camboya, y probablemente desde nuestro punto de vista, no mereciera la pena, pues los precios de los menús del hostal eran también bastante caros, y aunque la playa privada fuera chula, era bastante pequeña e inferior a la “Main beach” de Koh Rong Sanloem donde nos había dejado el primer ferri.

 

Una vez instaladas en Mad Monkey, decidimos relajarnos y pasar la tarde en su playa privada, y en los distintos columpios y hamacas que se encontraban en medio del mar. El atardecer en este lugar fue espectacular! Y una vez entrada la noche, se organizaban juegos divertidos para todos los clientes del hostal, unos asociados con el alcohol y otros no, sin embargo, que la noche fuera divertida estaba totalmente asegurado (siempre que tuvieseis dinero y asumierais que no era un sitio barato).

 

Décimo Día

 

A la mañana siguiente, sin madrugar ni un poquito, decidimos coger uno de los barquitos que Mad Monkey proporcionaba gratis para pasar el día en la playa principal de Sanloem, pues una tarde en la playa privada de Mad Monkey la veíamos como mucho más que suficiente! Cogimos por tanto el barquito de las 11:40 am y pasamos el día en la playa principal. Fue la playa preferida de las tres y además tenía algún que otro sitio agradable para comer. En esta playa además, los chiringuitos sí que tenían wifi en el caso de que se necesitase.

 

 

Después de pasar el día en la gran playa, cogimos el barquito de Mad Monkey a las 17:00h y volvimos de vuelta a casa, una vez allí, volvimos a ser partícipes de los distintos juegos organizados por las personas del hostal y disfrutamos de una noche bastante divertida. Además, esa noche hubo un espectáculo de fuego en el que todos los camareros nos sorprendieron con malabarismos de bolas de fuego.

 

Koh Rong Sanloem se puede definir como una isla muy poco turística y mucho más tranquila que Koh Rong. Aquí hay que ir con la mentalidad de relajarse y disfrutar de un tiempo tranquilo y agradable.

 

Undécimo Día

 

Nuestro viaje a Camboya iba llegando a su fin. Este día once fue un día de viajar, viajar y viajar. Primero, tuvimos que coger el barquito privado de Mad Monkey a Sanloem, después, cogimos el ferri de las 12 pm a Sihanoukville y una vez ahí, cogimos el autobús de la compañía Golden  Bayon (nuestra favorita) a Phnom Penh, donde al día siguiente cogeríamos el avión de vuelta a Taiwan. El autobús a la capital era cómodo, espaciado, y contaba tanto con wifi como con un buen aire acondicionado, sin embargo, aunque los autobuses de esta compañía hayan resultado nuestros favoritos durante nuestro paso por Camboya, el conductor de este autobús en concreto, no nos gustó especialmente. El conductor iba bastante rápido y descontrolado, y sobre todo, paro sin exagerar como 20 veces para ir recogiendo y dejando a gente local que creemos que serían sus familiares y amigos. Esto hizo que un viaje que iba a ser de 3 horas y media pasara a ser un trayecto de aproximadamente 5 horas.

 

Dejando a un lado la mala experiencia con el autobusero, conseguimos llegar a Phnom Penh bien entrada la noche, una vez ahí, nos fuimos a cenar a un restaurante local y muy rico por $1 persona y luego a tomar unas copas a una “roof top” conocida de la zona. Después, con ganas de conocer la vida nocturna de la capital, fuimos a dos discotecas recomendadas de la zona: Love y Pontoon. Fue una noche divertida y lo corroboro diciendo que acabamos a las 7 de la mañana.

 

Duodécimo día

 

Desgraciadamente, todo lo bueno se acaba y por eso Camboya se acabó.

 

A las 9:00 am habíamos quedado con un Tuk-tukero para que por $8 nos llevase al aeropuerto (es un precio prácticamente cerrado). El aeropuerto está bastante alejado del centro y hay que calcular con tiempo la hora de salida del Tuk-Tuk, pues sino, podemos tener una mala experiencia.

 

Ha sido un viaje increíble y un destino espectacular. Lo recomendaríamos cada una de nosotras al 100% y todas lo repetiríamos sin duda.

 

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Chilling in Kampot

Cambodia in 12 days – Part 3: Chilling in Kampot

Posted on: December 8th, 2016

This blog is part 3 of 4 of the experience of Paula and her two friends travelling Cambodia in 12 days. For Part 2 in Siem Reap, click here. For part 4 in Koh Rong & Koh Rong Samloem, click here.

 Days 6 to 7: Chilling in Kampot

We took the Virak Buntham night bus from Siem Reap to Phnom Penh at 11PM. This bus was very singular, as the seats were completely reclinable so the passengers are able to sleep. This type of bus is a big discovery for us and we recommend it to any travellers on a budget because you sleep well and you save one night of hotel, while not losing time of exploring Cambodia!

 

Sixth Day

 

We got to Phnom Penh at 5.30AM and once there, we went straight to the station for our bus to Kampot, leaving at 7.30AM.

 

Bus Company: Champa Mekong

Route: Phnom Penh to Kampot

Departure Time: 7.30AM

Length of Journey: 3 hours

Price: 7$

Book here.

 

This bus was a bit less comfortable than other buses we had taken. It was very small and we barely had any space for our seats. But anyway, the bus left and arrived at the set times.

Once in Kampot, we stayed at the Samon Village. It was pretty incredible, made of many bungalows right by the Kampot River, and the reception was standing literally on top. You could swim in the river and chill in the awesome terrace they had facing the river.

Chilling in Kampot

 

In the afternoon we went to Kampot town and visited the market, which we found to be the most authentic of all.

 

Chilling in Kampot

 

Then we rented motorbikes and went to explore Phnom Chhngok, the cave temple, which was at easy distance from the city. The views over the rice fields were pretty amazing. And the cave a bit scary but super unique! Kampot was the first of our relax destinations and we found it to be the best showcase of the slow Cambodian life. The scenery was incredible and we hadn’t seen a green so green in our entire lives.

Chilling in Kampot

 

Seventh Day

 

In our seventh day, we took a Tuk Tuk to the station where we had to catch our bus to Sihanoukville, where we had to take our boat to Koh Rong. We very much enjoyed chilling in Kampot but it was time to go to the islands!

 

It was from the same company, Champa Mekong.

 

Bus Company: Champa Mekong

Route: Kampot to Sihanoukville

Departure Time: 10AM

Length of Journey: 2 hours

Price: 6$

Book here.

 

This bus was a pleasant surprise compared to the last one we had taken with Champa Mekong. Sihanoukville is a big coastal city where all the ferries to the Cambodian islands depart from. If we had more time we would have stopped to visit but we were on a tight schedule to get to the islands!

 

This blog was translated from Spanish, from our CamboTicket travellers Paula, Ana and Verónica. For our Spanish speakers, please find the original version below:

 

Tuvimos que hacer parada en Phnom Penh porque no había uno directo a Kampot. La compañía con la que viajamos esta vez se llamaba Virak Buntham express tour & travel, el autobús no estaba mal y las camas consistían en asientos totalmente recostados, el aire acondicionado té lo podías poner a tu gusto y así no tenías la necesidad de pasar frío o calor, y también tenía wifi. Este tipo de autobús-cama es recomendable para aprovechar mejor los días y ahorrarte la noche en el hotel, fueron 6 horas y las pasamos enteras durmiendo.

Sexto Día

Una vez llegadas a Phnom Penh, al bajar, todos los Tuk-Tukeros nos  acribillaban para ver si conseguían llevarnos, pero como en el autobús había wifi, miramos previamente en Google Maps donde se encontraba la siguiente parada de bus y fuimos caminando.

El autobús que luego nos llevaría a Kampot era de la compañía Champa Mekong. Comparado con otros minibuses, este fue especialmente incómodo, era muy muy pequeño y casi no había espacio para las piernas. Eso sí, el autobús partió y llegó a su destino a la hora indicada.

 

Una vez en Kampot, cogimos un Tuk-Tuk hacia el hostal en el que nos íbamos a alojar, Samon Village. El Tuk-Tuk nos costó 3 dólares, pero sin embargo, al día siguiente conseguimos regatear hasta 2 dólares muy fácilmente.

 

El hostal era increíble, había varios bungalós,  y la zona de recepción/restaurante tenía preciosas vistas al río. Además, en el río, no solo te podías bañar sino que también te podías relajar en las distintas hamacas y sofás que había por el “porche”. Los baños eran compartidos y estaban fuera de los bungalós, pero a pesar de ello, eran bastante cómodos y estaban muy limpios.

Esa tarde, después de nuestro tiempo de relax en Samon Village, dimos una vuelta por el mercado del pueblo, y la verdad, que de todos los que vimos resultó ser el más auténtico. Vemos como plan muy recomendable, el perderte por sus callejuelas llenas de gente dando voces, cocinando y comprando. Por la tarde nos fuimos de excursión en moto a visitar el templo de Phnom Chhngok, que está escodido dentro de una cueva en la cima de una montaña. No habíamos visto cosa tan verde en nuestra vida.

 

Para nosotras, Kampot fue el primero de nuestros lugares de relax.

 

Séptimo Día

 

El séptimo día por la mañana cogimos el Tuk-Tuk hasta la estación de Champa Mekong para una vez allí coger el autobús que nos llevaría a Sihanoukville. El autobús fue bastante cómodo en comparación con el que nos llevó a Kampot.

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Exploring Siem Reap

Cambodia in 12 days – Part 2: Exploring Siem Reap

Posted on: December 8th, 2016

This blog is part 2 of 4 of the experience of Paula and her two friends travelling Cambodia in 12 days. For Part 1 in Phnom Penh, click here. For part 3 in Kampot, click here.

Days 3-6: Siem Reap

 

Third day

After our stay in Phnom Penh came to end, we left for Siem Reap in the morning of our 3rd day. Before carrying on with our adventure I wanted to say that we booked all of our buses and ferries in Cambodia with CamboTicket. The prices were great and all we had to do was contact them with our itinerary and they booked all of our buses and ferries and sent to us by e-mail in no time! It is really convenient, highly recommended way to travel by bus and ferry in Cambodia!

 

The bus company we chose for our Phnom Penh to Siem Reap was Golden Bayon Express:

 

Bus company: Golden Bayon Express

Route: Phnom Penh to Siem Reap

Departure Time: 07.30AM

Length of journey: 5 hours

Price: 9 $

Book here.

Exploring Siem Reap

 

It was a very comfortable mini-van with air conditioning. They gave us a water bottle at the beginning, something we were thankful for given the high Cambodian temperatures. The bus stopped twice and we made it to Siem Reap on time, even if we were warned that it could take us longer due to traffic.

 

We finally got to Siem Reap at 12.30, and we were picked up by a Tuk-Tuk which was organized by our hostel, Babel Guesthouse. This hostel was very clean and we payed 9$ per night for private room for 3 people. The only problem with this hostel was that it was located 15 minutes from the city centre and the receptionist recommended us to not walk alone in that area at night and not to come back too late at night.

 

As soon as we got to the city we spent the afternoon exploring Siem Reap and we went downtown to eat something. There were many small charming streets to wander about and enjoy the beauty of the city. We had lunch at a restaurant called Sanctuary and then had an awesome ice-cream at Blue Pumpkin.

Exploring Siem Reap

 

We wanted to go back to the hostel not too late, as the next day we had to wake up super early to see sunrise at the Temples of Angkor.

 

Fourth Day

 

Waking up at 4 am may seem like madness, especially for a Spaniard, but it is not when you’re getting out of bed to see sunrise at Angkor Wat.

 

We had fixed the departure time with our Tuk Tuk at 4:40AM. We payed 15$ for  tour of the main 5 temples, and the driver would wait for you at each of them to take you to the next one during the whole day. We left so early because we had to buy our ticket at the entrance, and we knew it was going to be super busy! This is the most visited site in Cambodia so it was a good idea to be weary of timings, we didn’t want to miss the sun!

 

There was different types of tickets, depending of the number of days:

  • One day: 20$
  • Two days: 40$
  • Third day: 40$
Exploring Siem Reap

My Angkor Pass… Looking good huh?

 

They do the pricing in a very smart way, because most people visit the temples for two days, as one day only is a bit tight. Three days is usually a bit hard to swallow, temple overload!! But we are students, and as healthy people, we wanted to make the effort to see as many temples as we could in one day and save the extra 20$.

 

After buying the entry ticket, we went straight to visit our first temple, Angkor Wat. We had the privilege of seeing sunrise over it and then visited the inside for around 2 hours. This is the temple that will take you the most time, but for us, our favourite!

 

Exploring Siem Reap

 

Exploring Siem ReapAfter sunrise and all the photos in the world, our Tuk-Tuker took us to Bayon Temple. This one is spectacular, with many different levels and the possibility of climbing to the top if you don’t suffer from fear of heights. The Bayon Temple is also surrounded by the Terrace of the Elephants and the Terrace of the Lepher King, apart from other beautiful constructions that will blow your mind.

 

Exploring Siem Reap

Bayon Temple

After the visit to Bayon and its surroundings, our Tuk Tuk took us to the next temple, Ta Prohm. This temple had a tree growing inside the temple itself, so famous that I had to line up to take this photo.

 

Exploring Siem Reap

 

Banteay Kdei was the last temple that would put an end to our visit to Angkor. We had woken up at 4 in the morning and the long walks under the midday sun ended up getting us very tired. Banteay Kdei was very close to Ta Prohm and it had the particularity of being eaten up by the jungle. It seems as if nature was reconquering its lost territory. The surrounding scenery was spectacular and a lot of trees with huge roots.

 

Exploring Siem Reap

Banteay Kdei

 

This was it for our day at Angkor, and headed back to the hostel to rest.

 

Fifth Day

 

We spent the following day at the Floating Village in the Tonle Sap. We took the same Tuk Tuk that had served in all our Siem Reap trips before, which was very handy, we helped us in any issues with the language and he was a very nice guy.

 

In case you want to contact him, his name is Kosal, and his email : [email protected]. Highly recommended driver! He took us to both Angkor and the Floating Village of Chong Kos for 25$.

 

Exploring Siem Reap

 

We bought our tickets for the Floating Village for 20$ each, where we had a private boat for the three of us, with some other Cambodians that were taking turns to drive and tell us about the village. There was bigger boats with more tourists, which we assumed was cheaper. Even though we came out super happy from the Floating Village, we thought 20$ was a bit expensive.

 

We started sailing and the first thing we saw was the fish market, which was the main economic driver of the village. There were houses, schools, supermarkets, cafes, and everything the villagers needed… and all in the water! We got there around 1PM which according to our guide was the best timing, as the tourists come in huge numbers in the morning trying to avoid the heat.

Exploring Siem Reap

Floating Village of Chong Kos

On the way back we stopped at a lotus plantation, breath-taking views!

Exploring Siem Reap

 

That night we had planned to make our way back to Phnom Penh to reach Kampot. There were no buses directly from Siem Reap to Kampot so this stop was unavoidable.

 

Bus company: Virak Buntham Express (Sleeping Bus)

Route: Siem Reap to Phnom Penh

Departure Time: 11PM

Length of journey: 6 hours

Price: 9 $

Book here.

 

This blog was translated from Spanish, from our CamboTicket travellers Paula, Ana and Verónica. For our Spanish speakers, please find the original version below:

 

Una vez finalizada la visita a Phnom Penh nos pusimos rumbo a nuestro próximo destino: Siem Reap.

Antes de seguir contando nuestra aventura, comentar que todas las conexiones entre ciudades (autobuses y Ferris) las conseguimos a muy buen precio gracias a la gran ayuda de Camboticket. Nos pusimos en contacto con ellos, les comentamos cuales eran nuestros planes de viaje, y a las pocas horas tuvimos todos nuestros autobuses reservados en un extenso correo. Es algo muy cómodo y a muy buen precio, totalmente recomendable!
Continuemos, la compañía de autobuses que cogimos para ir a Siem Reap se llamaba Golden Bayon Express, era un minibus bastante cómodo y con aire acondicionado. Te daban una botellita de agua nada más empezar, lo que es de agradecer con el calor que suele hacer en Camboya. La ruta hizo 2 paradas y llegamos a la hora prevista, a pesar de que mucha gente nos dijo que íbamos a tardar más debido al tráfico.
Llegamos a Siem Reap a las 12.30 y nos recogió un Tuk-Tuk gratis que nos ofrecía el hostal en el que nos alojamos, Babel Guesthouse. El hostal estaba bastante cuidado y el personal era muy amable. Nosotras estábamos en una habitación triple con baño privado y limpiaban cada mañana. La noche salió por 9€ persona. La única desventaja de este hostal fue que se encontraba a 15 minutos andando del centro de Siem Riep y el propio recepcionista nos recomendó no andar solas por esa zona por la noche ni volver muy tarde al hostal, así que en la zona había que tener un poco de cuidado, pero he de decir que no tuvimos problema alguno y que tampoco vimos cosas raras!
Nada más llegar dejamos nuestras cosas en la habitación y nos fuimos andando al centro a comer algo. Había unas callejuelas decoradas con mucho encanto, y con un montón de tiendas y restaurantes. Nosotras comimos en uno que se llamaba Sanctuary y después dimos un paseo.

Lo mejor del día fue sin duda el helado que tomamos justo antes de volver a casa en Blue Pumpkin (justo en frente de donde habíamos comido). Nos pedimos del de vainilla con brownie y el de yogur, buenísimos!!

No queríamos volver tarde al hostal porque nos dijeron al llegar q a partir de las 8 era más peligroso, así que decidimos volver a descansar y prepararnos para el madrugón que nos esperaba al día siguiente para ver los Templos de Angkor y poder contemplar el amanecer.

Cuarto Día

Amanecer a las 4 de la mañana puede parecer una locura, sin embargo, deja de serlo, cuando la razón del madrugón es ir a ver el amanecer a los templos de Angkor.

Nosotras, el día anterior, ya habíamos fijado la hora de salida con nuestro Tuk-Tuk, las 4:40 am. Acordaos también SIEMPRE de fijar el precio antes de subíos al Tuk-Tuk, nosotras conseguimos reducir el precio de $23 a $15 para hacer el tour largo de visitas a los templos; el Tuk-Tuk te lleva a cada uno de los templos y te va esperando a la salida, y luego, al final del viaje es cuando te devuelve a “casa” y cuando le pagas.

Dejando a un lado el tema Tuk-Tuk, empezaré a contaos en lo que consistió nuestro día. Nos recogieron del hostal a las 4:40 am porque lo primero que hay que hacer es ir a comprar la entrada, va a haber bastante cola porque es uno de los planes más turísticos de Camboya sino es el primero! También van a existir diferentes opciones de entrada dependiendo de los días de visita a templos que quieras, la más recomendable por nuestra parte, es la entrada que te permite entrar a todos los templos durante un día entero, cuesta $20, pero luego está la opción de pagar $40 y tener la oportunidad de estar dos días enteros visitando templos o incluso 3 por el mismo precio! Nosotras elegimos la primera opción por cuestiones de dinero, y porque además, siendo jóvenes, nos compensaba mucho más gastarnos $20 en un día y estar TODO el día viendo templos, que pagar el doble y hacerlo más calmado, pero eso ya depende de las preferencias de cada uno.

 

Después de comprar la entrada, el primer templo que fuimos a visitar fue el Templo Angkor Wat, allí fue donde tuvimos el privilegio de ver el amanecer y estar durante unas dos horas visitando su interior, es el templo que más tiempo va a requerir, y para nosotras, el preferido!
Después de dar por finalizado el amanecer y hacer todas las fotos del mundo, nuestro Tuk-Tuk nos llevó al Templo de Bayon, que además de ser espectacular, cuenta con diferentes niveles, y puedes incluso llegar arriba del todo después de subir muchísimas escaleras, eso sí, son escaleras y alturas no recomendables para gente con mucho vértigo, pues la altura es mucha y las escaleras empinadas. El templo de Bayon, otra cosa buena que tiene, es que en sus alrededores está la famosa Terraza de los Elefantes, la Terraza del Rey Leproso y el Royal Palace, aparte de otros lugares también dignos de visitar (véase en el mapa).

Después de la visita a todos estos lugares tan alucinantes recogidos en Bayon, fuimos a otro de los templos de Angkor, el templo de Ta Prohm, cuya peculiaridad era la de tener un árbol de grandes raíces incrustado en la estructura del propio templo, es una foto espectacular ya que incluso tenías que hacer cola para poder hacerla.

Banteay Kdei sería el último templo con el que daríamos finalizada nuestra visita a los templos de Angkor. Nos habíamos levantado a las 4 de la mañana y el pateo intenso por cada uno de los templos terminó por agotarnos, sin embargo, este estaba muy cerca de Taprohm por lo que decidimos echarle un ojo antes de volver a casa. El templo era parecido a los demás, pero de este en concreto, nos gustó que estuviera como en medio de una jungla. Tenía buen paisaje alrededor para hacer fotos y una gran cantidad de árboles espectaculares con raíces inmensas.

Después de la visita a todos estos templos, fuimos a casa a descansar un rato, porque aunque tuvimos suerte con el tiempo y no nos hizo pleno sol, sí que hacía bastante calor y fue una mañana larga y agotadora. Luego, una vez recuperadas, optamos por ir a la zona de los bares (y del ambiente) y repetir tomándonos el famoso helado de Siem Reap de “Blue Pumpkin” que tanto nos gustó el día anterior, situado además en medio del ajo!  Luego dimos unas vueltas por ahí, y nos fuimos pronto a casita para preparar el plan de las casas flotantes del día siguiente.

Quinto Día

El quinto día lo empezamos más relajado que los demás. Nos levantamos más tarde e hicimos el check out por la mañana. En el hostal nos guardaron las maletas durante todo el día, por lo que nos pudimos ir tranquilamente a hacer más turismo.

Habíamos quedado con el Tuk tuk a las 12 de la mañana para que nos llevará a las casas flotantes (Floating Village), fuimos con el mismo “Tuk-Tukero” que nos recogió de la estación del autobús el primer día y el que nos llevó a los templos, pues siempre es mejor hacerse con un amigo Tuk-Tukero para que te haga los mejores precios y se cree una cierta relación de confianza, además nos ayudaba siempre a la hora de gestionar las cosas con gente que no hablaba inglés.

Kosal, nuestro amigo Tuk-Tukero, nos llevó a los templos y a las casas flotantes por 25$, muy buen precio! y además era encantador. Os dejo su email y su Facebook por si queréis contactar con él si vais a venir próximamente a Camboya porque la verdad es que es un chaval de lo más recomendable!!
Facebook : nhoy kosal
Email: [email protected]

El conductor nos llevó primero a una agencia para que pudiéramos comprar los tickets y así no tener que hacer cola cuando llegáramos allí, nos costó 20$ a cada una.

Por fin, llegamos a uno de los pueblos flotantes que hay en Camboya, Chong Kos, que es la que estaba más cerca de Siem Riep. Nos montamos en una barca privada solo para nosotras 3 con varios Camboyanos a bordo, uno de ellos nos iba contando cómo era el pueblo y otros se turnaban para navegar (había barcos más grandes que llevaban a más turistas, y que me imagino que serían más baratos, 20$ nos pareció un poco caro a pesar de que saliéramos encantadas de las casas flotantes).

Empezamos a navegar, lo primero que se veía era un mercado de pescadores, que debía ser el negocio predominante en el pueblo de Chong Kos. Había muchas casas, varios colegios, supermercados, cafeterías, y todo lo necesario para sus habitantes! Y lo más impresionante es que todo esto se encontraba sobre el agua!

El barco hizo una parada en una especie de cafetería desde donde pudimos ver el pueblo, que también tenía una tienda con un montón de cosas (souvenirs, comida local, ropa…) y además, en este sitio también había un montón de cocodrilos en una piscina natural cerrada para que no pudieran escapar, también había lo mismo para unos peces grandes con apariencia de tiburón.
Creo que elegimos una buena hora, llegamos ahí en torno a las 12 y media 1, y según nos habían contado, este pueblo flotante era de los más turísticos (los turistas suelen ir temprano para evitar el calor) y cuando hay mucho turista, la gente local, sobre todo los niños, intentan dar la máxima pena posible para aprovecharse en cierto modo de nosotros, pero aunque que suene feo, no hay que darles lo que piden, porque de esta manera, estarías fomentando el que los niños no fueran al colegio, (esto nos lo decían los propios locales de los hoteles o el Tuk-Tuk).

Nosotras teníamos la sensación de que íbamos a ir a un lugar más pobre de lo que ya habíamos visto por el país, y cuando llegamos allí y lo vimos todo, nos sorprendió para bien! Nos pareció que era un pueblo como podía ser otro cualquiera de los que había en Camboya pero flotante!

Finalizó el paseo en barca, y volvimos al Tuk-Tuk para volver a Siem Reap. De vuelta a casa paramos un momento a ver un campo espectacular de loto, con muchísimas más casas flotantes y unas preciosísimas vistas.

El Tuk-Tuk nos dejó en el centro de Siem Reap, y una vez allí paramos a comer en un sitio de pizza donde se podía pagar con tarjeta ya que estábamos muy faltas de cash y en Camboya apenas existían los datáfonos! Por lo que nos venía genial. El sitio se llamaba Pizza Company y estaba fenomenal porque tenías una gran variedad de estilos de pizza donde elegir, además había refill por tan solo $1,70, detalle de agradecer cuando hace tanto calor mientras turisteas.

Después dimos un paseo por el centro y descubrimos, entre todos los callejones, que hay un mercado parecido al Gran bazar de Estambul. Tenía especias y frutos secos, farmacia, tiendas de souvenirs, fruta y verdura, un poco de todo. Después, una de mis amigas no se pudo resistir a tomarse un último helado de Blue Pumpkin de Yogur como despedida de Siem Reap.

Después del último helado, llegamos al hotel y recogimos nuestras maletas para ir a la estación de autobuses que nos llevaría a Kampot.

 

 

 

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Cambodia in 12 days – Part 1: Visiting Phnom Penh

Posted on: December 8th, 2016

So here is how our adventure starts.

 

We are three friends from Madrid doing an exchange year in Taichung (Taiwan) and we wanted to take the advantage of being in Asia to travel around the continent before going back to Spain.

Cambodia was relatively close to us, it had been recommended by a lot of people, and above all, we had a very good friend who was living there and spoke to us wonders about the country.

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Cambodia to Laos

From Cambodia to Laos by Taxi

Posted on: November 22nd, 2016

Laos is an incredible country to visit, so it is a shame that it is not easy to reach – until now! Regular buses cost at least 30$ one-way to the Laos Border, and from what we heard they are not good quality. For less than what a bus would have cost, we had our own mini-van, with a private driver at our disposal for more than 5 full days, taking us from Cambodia to Laos and back. Dream come true!

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PSD Xpress

Phnom Penh to Sihanoukville with PSD Xpress

Posted on: November 17th, 2016

 

Being a new operator in this kind of travel, I was quite curious to try the PSD Xpress bus from Phnom Penh to Sihanoukville, hoping to spend a relaxed weekend on a beach in Otres and runaway from the craziness in the capital during the Water Festival. I packed a small bag and started to cycle from my home half hour before the departure time, definitely the quickest way to travel through the traffic of Phnom Penh. In beginning I was having some problems of finding the PSD Xpress office due to not being a traditional bus station, rather looking more like a converted café (with quite a nice style, by the way). But on street 422 near the corner with street 63, where there is a huge orange gate, I spotted their orange logo on a glass door and soon was inside talking to their lovely staff.

 

PSD Xpress

To find the PSD Xpress office go to the corner of streets 422 and 63 and, in front of the big orange gate, try to spot a café called Melrose Ave with their logo on the glass door.

 

The process was very straightforward, I just had to show the e-ticket that I received from CamboTicket by email on my smartphone and everything was taken care of (a couple of trees somewhere in this world are thanking in this moment for not having to print the tickets.)

Then, quite unexpectedly, and due to have locked my bicycle in a nearby street lamp post with a big metal chain (like I always do), some of their staff told me it would be dangerous to leave it there, worrying that it’ll be stolen while I’m on the trip. And due to the space on the bus trunk for not having a lot of customers during that day, to my surprise they suggested to bring my bicycle free of charge, a pleasant idea that saved me a lot of money on tuk-tuks in my wanderings between Sihanoukville and Otres.

On the time of departure I boarded the bus and their staff (most of them with a very good level of english) offered me a tasty croissant from the Blue Pumpkin brand, a bottle of water and a wet tissue to refresh myself. Inside the bus the space for legs was more than enough, even for a tall person, and in addition to the AC, the smooth driving and their good suspensions (their bus looks quite new) it made the journey quite comfortable and chilled. Worth mention as well the electrical plugs available on every seat, perfect for any traveler with an always-dying smartphone battery or to use the laptop during the journey, a great way to forget about all the traffic we had to face while getting out of Phnom Penh.

 

PSD Xpress

The new and comfortable bus operated by PSD Xpress

In the end of the trip the bus dropped me in their office in Sihanoukville, in a very central location not far away from the main roundabout where is easy to walk or cycle to all the hostels and restaurants. And on the return journey their staff even offered me a PSD Xpress t-shirt from their brand due to having booked the trip online 🙂

If you are interested in travelling with PSD Xpress bus, below are their timings and costs, from Phnom Penh to Sihanoukville and also from Phnom Penh to Siem Reap, other route served by their buses (click on the routes to be redirected to the respective booking pages).

Phnom Penh to Sihanoukville (departure at 10h and 14h, price: $11)

Sihanoukville to Phnom Penh (departure at 8.30h and 15h, price: $11)

Phnom Penh to Siem Reap (departure at 9h and 14.30h, price: $15)

Siem Reap to Phnom Penh (departure at 7.30h and 12h, price: $15)

 

Was definitely a pleasant trip to repeat more times… In case you also want to travel with PSD Xpress Cambodia from Phnom Penh to Sihanoukville (or to Siem Reap) check CamboTicket website for booking and more info!

PSD Xpress Tickets

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Private Taxi Cambodia

Private Taxi Cambodia: How to get to Koh Rong

Posted on: November 11th, 2016

The way from Phnom Penh to Koh Rong is not easy. You have to combine bus and ferry, adjust to times, and make sure that everything matches. Everything is even harder when you are a group of 22 people. But CamboTicket gave us the solution. Thanks to their new service of Private Taxi Cambodia we could book two private cars to make our way from Phnom Penh to Koh Rong easy and fast. You can book a taxi to Koh Rong from Phnom Penh now!

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