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Koh Kong

Koh Kong: a natural hidden gem by the Thai border

Posted on: May 31st, 2017

Koh Kong is the nearest province to Thai border, surrounded by the sea on one side and by the magnificent Cardamoms mountains on the other side. It is an amazing place with intact natural beauty and far away from the main touristic routes.

The main city of the province is Koh Kong city, where you can start most of the excursions. Koh Kong is 5 to 7 hours away from Phnom Penh and the only way to get there is taking the road from Sihanoukville or Phnom Penh. Two bus companies are operating: Virak Buntham (which has an office in Koh Kong city) and Olong Pich, which pass by Sihanoukville first. If you want to fully discover this part of Cambodia you need 3 to 4 days, depending on where you come from and head after.

We arrived there on a Friday night, taking a taxi from Phnom Penh, and we went directly to Rithy guesthouse, where I had booked a room. I choose to book at Rithy’s because he is also organizing a lot of tours in the province.

Koh Kong Island & Mangrove Forest

On the first day, we did the Koh Kong island tour: it is a one-day excursion to discover Koh Kong Island. This island is still preserved from tourism and genuinely natural. At first I wanted to spend a night there but none of the hotels answered me on time. There are two hotels on the island: Koh Kong Island Resort and White Sand Villa. If you still want to spend a night on the island, Rithy tour is organizing a 2 days tour on the island where you either sleep in a hammock on the beach or in the only village of the island with the local community.

Coming back to my trip, we spend 2 or 3 hours on the island chilling and eating an excellent grilled BBQ fish, well prepared by our guides! Our group was really nice, which made the day even better! It was even more appreciated when we had to support each other trying to get back on the boat because of the very wavy sea. I almost lost my shoes!!

On the way back, we stopped at the mangrove forest which was really nice especially with the sunset.

Talking about that, be very careful with the sun: it is really hard in this region, especially if you are on the sea and my friend got some blisters because of it. In order to visit the mangrove, you stop at some point with the boat and you walk for around 10 minutes, then the boat is taking you back on another side. At the end of the day, coming back to the pier, we watched the sunset there with a beer. What else do you need?

Koh Kong

Koh Konh Island

Trekking, a night in the jungle & Tatai Waterfall

On the second day we went for a 2 days jungle trek. Don’t worry it is not difficult, everyone that is not 80 years old or hasn’t done sport for ages can do it!

You start at 8am and they bring you by car to the starting point (there is another option for these 2 days: you can a boat in the mangrove and do the hike up to a really good viewpoint). From the starting point we walked 4 to 5 hours with frequent stops all near a river where you can refresh yourself. We ate on the way and we arrived to the camp around 3pm leaving us plenty of time to enjoy this amazing experience. Then it was a great pleasure and a unique experience to swim in the natural swimming pool in front of the camp after this tough day! The camp is just near the river and in the middle on the nature, cutting you out from the rest of the world (also because you don’t have any network!).

Koh Kong

Our Jungle Camp

In the evening we did a fire camp with our guides and spent a really good time trying to understand their card game, which was at the end a Cambodian version of my French game card « the President ». At the end of the evening, we were watching the stars exactly as we were in an astronomy observatory.

Koh Kong

Delicious food and our natural swimming pool

The day after we woke up after the night in the hammock, which were quite comfortable for me and I was not even cold (on the contrary, my friends were freezing, probably also because I brought my sleeping bag). Then, we took our breakfast, did a quick dive in the swimming pool and started walking back. There, a car brought us to the Tatai waterfall, which were pretty nice. You can access by paying 4000 riels the entrance.

Koh Kong

Tatai Waterfall

For our last night, I had booked at Neptune bungalow, along the Tatai River. It was the cheapest one because the other hotels are resorts so a little too expensive. Even Neptune was not so cheap because the bungalow for 2 was 40$ for the night (but you can be 4 if you want). The owner is a very sweet German guy, he cooks for you really good meals and organize excursions like Tatai waterfall or tours on the river. To get there you have to go to the Tatai Bridge, call him and an old Khmer man is taking you there. In the morning we did a little kayaking (you can go up to a small waterfall just within 30m which is really nice!) and swam in the river. This day was really unique and nice because we were totally alone!

Koh Kong

Small waterfall near the river

In the end it was time to go back to Phnom Penh, to real life and to work after this great experience.

Going to Koh Kong is really doing something different than the traditional places everyone is visiting in Cambodia. It is a great preserved natural place, that everyone should experience having some time in Cambodia.

 

This travel memoir has been written by Marie, French expat living in Phnom Penh. Thank you for your precious tips on Koh Kong! 

< Original version in French below! >

 

Koh Kong est la province située en bordure de la Thaïlande. Elle est bordée par  la mer tout en étant entourée par la gigantesque et impressionnante chaine de montagnes des Cardamones. C’est un endroit fantastique qui a gardé tout son charme naturel et reste encore préservé du tourisme

La ville principale de la province est Koh Kong city à partir de laquelle vous pouvez commencer la plupart des excursions à travers la province. Elle se situe à 5 à 7 heures de bus depuis Phnom Penh. En effet, les seules routes pour y accéder viennent de Sihanoukville et Phnom Penh. Deux compagnies de bus desservent cette destination : Virak Buntham (qui possède un bureau à Koh Kong ce qui est plutôt pratique) et Olong Pich, qui passe par Sihanoukville avant. Si vous voulez profiter pleinement de cette partie du Cambodge vous aurez besoin de 3 à 4 jours en fonction de l’endroit d’où vous venez et de l’endroit où vous allez.

Nous sommes arrivés là bas vendredi soir après avoir pris un taxi privé depuis Phnom Penh. Arrivant tard, nous sommes directement allé à Rithy Guesthouse où j’avais réservé une chambre. J’avais choisi cette guesthouse parce que Rithy organise aussi diffèrent type d’excursion à travers la province de Koh Kong.

Le premier jour, nous avons l’excursion en 1 jour sur l’ile de Koh Kong. C’est une ile encore très naturelle qui reste préservée du tourisme. Au début je voulais y dormir mais quand j’ai essayé, aucun des hôtels de l’ile ne m’a répondu. Il y a deux hôtels sur l’ile : Koh Kong Island Resort et White Sand Villa. Si vous voulez tout de même dormir sur l’ile, Ritchie tour propose des excursions de 2 jours sur l’ile où vous dormez soit dans des hamacs sur la plage soit chez l’habitant dans le seul village de l’ile.

Revenons à nos moutons et à notre journée d’excursion! Nous avons passé 2 à 3 heures sur l’ile à discuter, se baigner et manger un excellent poisson au barbecue préparé par nos deux guides. Notre groupe était très sympa ce qui a rendu la journée encore meilleure! Cela a été d’autant plus vrai quand nous avons dû nous soutenir pour réussir à remonter sur le bateau alors que la mer était déchainée! J’ai même faille perdre mes chaussures!

Sur le chemin du retour, nous nous sommes arrêtée pour visiter la mangrove. C’était vraiment exceptionnel cette entrée dans la mangrove avec la lumière de la fin d’après-midi ! Faites d’ailleurs très attention au soleil dans cette région et spécialement sur l’eau, mon amie a eu des cloques à cause du soleil! Pour visiter la mangrove le bateau nous a laissé à un certain point, nous avons marché environ 10 minutes dans la mangrove et le bateau nous a récupéré à un autre point.

A la fin de la journée en revenant au ponton, nous nous sommes offerts une bière en regardant le couchée de soleil. Que demandez d’autre?!

Le deuxième jour nous sommes partis pour un trek de 2 jours dans la jungle. Ne vous inquiétez pas ce n’est pas impossible à faire, à part si vous avez 80 ans ou que vous n’avez pas fait de sport depuis des siècles. Vous partez à 8h du matin et ils vous emmènent en jeep jusqu’au point de départ (il y a une autre option pour cette excursion où vous prenez un bateau à travers la mangrove et vous marchez jusqu’à un très beau point de vue). Depuis le point de départ nous avons marché pendant 4 à 5 heures avec des arrêts fréquents, tous près d’une rivière afin de se rafraichir. Nous avons mangé pendant un de ces stops et nous sommes arrivés au camp vers 3h de l’après-midi nous laissant plein de temps pour profiter de cette expérience.

Là cela a été une superbe et unique expérience de se baigner dans la piscine naturelle en face du camp après cette dure journée! Le camp est juste à côté de la rivière et au milieu de la nature nous coupant du reste du monde (en grande partie aussi a cause du manqué de réseau!)

Le soir nous avons fait un feu de camp avec nos guides et nous avons passé un super moment en essayant de comprendre leur jeu de cartes qui au final n’était qu’une version différente du jeu de cartes français “Le Président”. Nous avons terminée la soirée en regardant les étoiles comme si nous étions dans un observatoire astronomique.

Après avoir passé la nuit dans nos hamacs, ce qui était plutôt confortable au final (peut être aussi parce que j’avais mon sac de couchage ce qui m’a évitée d’avoir froid contrairement à mes amis), nous avons pris notre petit déjeuner, fait un dernier petit plongeon dans la piscine naturelle et recommencez à marcher jusque notre point de départ. De là-bas une voiture nous a emmené jusqu’au chutes d’eau de la Tâtai qui sont très sympa! Vous pouvez y accéder par vos propres moyens moyennant 4000 riels pour l’entrée.

Pour notre dernière nuit, j’avais réservé une nuit le long de la rivière Tatai au Neptune Bungalow. C’est le moins cher des hôtels situés le long de la rivière car tous les autres sont des ressorts donc hors de prix. Et même le Neptune n’était pas si peu cher car nous avons payé le bungalow 40 dollars la nuit pour 2 (mais vous pouvez y dormir à 4). Le propriétaire est un Allemand très sympathique qui cuisine pour vous des plats réellement bons. Il peut aussi organiser des excursions  comme les chutes d’eau de la Tatai ou des tours sur la rivière. Pour se rendre là-bas nous sommes allés jusqu’au pont Tatai, nous l’avons appelé et un vieux monsieur khmer est venu nous chercher pour nous emmener au Neptune bungalow.

Le matin, nous avons fait un peu de kayak (vous pouvez aller jusqu’à une petite chute d’eau qui est à 30 minutes en kayak) et nous nous sommes baignées dans la rivière. Ces deux jours étaient vraiment super car nous étions juste toutes les deux sans personne d’autre dans la guesthouse ni même le long de la rivière.

Et le temps est venu de rentrer à Phnom Penh pour retrouver la vie réelle et le travail après cette expérience super! Aller à Koh Kong est vraiment faire quelque chose de diffèrent au Cambodge en dehors des circuits traditionnels. C’est un superbe endroit préservé où chacun devrait se rendre si il a du temps à consacrer au Cambodge.

 

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